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Mundo Militar: Artículos, reportajes y recursos varios

 

GRANDES HISTORIAS DE LA II GUERRA MUNDIAL

Stalingrado 1/2
Stalingrado 2/2

Stalingrado en Imágenes

Stalingrado 1/2
Por: Oscar Luis Rodríguez

 

Hablar de la batalla de Stalingrado, no es sólo hacer referencia a la durísima derrota sufrida por el ejército alemán en dicha ciudad Soviética, sino que fue una de las batallas que mas han influido en la historia de la humanidad. Y sin duda, la que mas trascendencia tuvo en el desarrollo de la II guerra mundial.

A las 3:15 minutos del día 22 de junio de 1941, el ejército alemán se lanzó a la invasión de la Unión Soviética, en lo que se dio a llamar Operación Barbarroja. Precedido por un intenso bombardeo de la aviación alemana, la "Luftwaffe" que destruyo una parte importante de la aviación rusa antes de que esta pudiera despegar. Detrás se lanzaron mas de tres millones de soldados divididos en tres grupos de ejercito.

Mariscal de Campo alemán Fedor von BockMariscal de Campo alemán Gerd von Rundstedt

El Grupo de Ejércitos Centro, comandado por el mariscal Von Bock, sin duda el mejor oficial alemán existente en aquel momento. Estaba constituido por el 9º ejército del general Strauss, y el 4º ejército del general Von Kluge. Junto a los ejércitos panzer ( blindados) 3º al mando del general Hoth y 2º bajo el mando de Guderian. Las tropas de tierra iban apoyadas por la 2ª flota aérea de Kesselring. El Grupo de Ejércitos Norte comandado por el mariscal Von Leeb; formado por el 18º ejército del general Von Kuechler y el 16º ejercito del general Busch. El 4º ejército panzer de Hoeppner, era el apoyo blindado, la protección aérea la daba la 1ª flota de Keller. Este grupo de ejércitos contaba además con la ayuda de 15 divisiones finlandesas que pretendían recuperar el itsmo de Karentia, ocupado por los rusos en la guerra ruso-finlandesa de 1939-1940. El Grupo de Ejércitos sur lo comandaba el mariscal Von Rundstendt. Estaba constituido por los ejércitos: 6º de Reichenau, 17º de Stulpnagel y el 11º de Schobert. La fuerza blindada la proporcionaba el 1º ejército panzer de Von Kleist. La fuerza aérea la representaba la 4ª flota de Lohr.

Hay que tener en cuenta que los denominados ejércitos panzer estaban constituidos con rango de ejército y como tal se desenvolvieron a lo largo de la campaña. Estaban divididos en 17 divisiones panzer y 13 divisiones motorizadas. Su misión consistía en una vez que la Luftwaffe hubiera asegurado el dominio del aire, embolsar al Ejército Rojo hasta que fuera después la infantería la que eliminara dichas bolsas. Para ello contaban con la velocidad y la calidad de las trasmisiones. Siempre se ha considerado que el empleo masivo de fuerzas motorizadas, junto con el dominio del aire fueron las principales claves de la superioridad de la Whermatch. No en vano el Ejército Rojo, tan solo tenia dos divisiones acorazadas y una división motorizada, una fuerza de menos de 40000 hombres para contrarrestar a las temibles divisiones panzer. El resto del ejército Soviético era una confusa masa que se movía a pie, mandada por oficiales inexpertos por culpa de las purgas stalinistas que en dos oleadas ( 1935 y 1939) había asesinado, deportado o encarcelado a los mejores oficiales soviéticos. Lo que dicho de otra manera viene a constatar que el propio Stalin, llevado de su paranoia había creado las condiciones para que su ejército no fuera, durante los primeros meses, rival de los alemanes. El Ejército Rojo intentara ejercer una defensa adelantada que será arrollada con facilidad por la Wehrmatch que hasta septiembre pareció poder lograr la victoria total sobre la Unión Soviética en una sola campaña. El Ejército del norte, tras alcanzar el golfo de Riga, inicio el asedio a Leningrado. Asedio que duraría , sin embargo, varios años sin resultado, e incluso las fabricas rusas de munición seguirían funcionando a pleno rendimiento, sin lograr los alemanes impedirlo.

Dibujo recreando un Pz.KpFw.III Ausf. H, o sea, un panzer III

En el centro, se logro alcanzar Smolensk, cogiendo más de 200000 prisioneros rusos. Sólo el Grupo de Ejércitos Sur encontró una resistencia más seria al estar destinadas allí las mejores unidades rusas, hasta que finalmente Von Rundstenst lograría crear la bolsa de Uman que reportaría algo mas de 100000 prisioneros. Con estos primeros movimientos la Wehrmatch se encontraba a tan sólo 400 km de Moscú y se daba por rota la resistencia del Ejército Rojo.

En este punto Hitler cometera el error más importante de la campaña al ordenar al 3º ejército panzer acudir al norte a prestar apoyo al Grupo de Ejércitos Norte, y al 2º ejército panzer acudir en auxilio de Von Rundstedt, de este modo, desaprovecho la clara oportunidad de continuar hasta Moscú, por considerar que no era un objetivo importante en ese momento. Aunque con estos refuerzos el Grupo de Ejércitos Sur iba a conseguir la victoria más importante de la campaña al embolsar a más de 600000 soldados rusos en Kiev. Pero la posibilidad de tomar Moscú se iba diluyendo a medida que avanzaba el verano.

Original conservado de un T-26 ruso, los cuales se dejaron de fabricar en el 39, pero fueron empleados contra los alemanes hasta el 42

Hasta no consolidada la toma de Kiev, no va a permitir Hitler la operación Tifón que debía conducir al Grupo de Ejércitos Centro hasta Moscú, es decir nueve semanas después de que cayera Smolensk, tiempo suficiente para que el Ejército Rojo se tomase un respiro e iniciase la construcción de defensas a extramuros de la ciudad. La operación Tifón comenzó el 30 de septiembre con buenos resultados para los alemanes que lograran crear las bolsas de Bryansk y Vyazma., pero entonces comenzaron las lluvias de otoño y la ofensiva alemana se hundió día a día en el fango. Teniendo finalmente que suspenderse hasta que el suelo se helase y permitiera continuar la ofensiva. Durante este paréntesis el mariscal soviético Zhukov, que ha tenido tiempo de analizar las tácticas de envolvimiento y aniquilación que emplean los alemanes , consciente de que con el invierno el movimiento de los panzer quedara reducido a una serie de cauces fijos, en lugar de poder desplegarse como hasta aquel momento, ordenara una defensa en profundidad, reforzando las alas del perímetro defensivo de Moscú, en la derecha el Ejército de Rokossovski con 80000 hombres y a la izquierda las posiciones en Tula, por donde debía atacar Guderian, también se reforzaron.

Todo ello va a ser posible gracias al espía Richard Sorge que dara la vital información para los rusos de que las miras de Japón estaban puestas en el Pacifico y no en la frontera con Rusia, lo que permitirá a estos últimos retiran 15 divisiones siberianas que a la postre serán significativas a la hora de rechazar el ataque alemán contra la capital, Moscú. De este modo avanzará el año 1942, con los rusos intentando sacar ventaja de su superioridad , dada por la aclimatación al invierno y los alemanes resistiendo en lo que se denomino, defensas "erizo".

Mapa del avance alemán en suelo ruso durante 1941

Llega el mes de junio con un frente dentado, profundos entrantes de los rusos en las líneas alemanas que de nuevo van a intentar en 1942 lo que no pudieron hacer en 1941, es decir, ni mas ni menos que derrotar al Ejército Rojo en una sola campaña. El propio Fuhrer había advertido a sus principales consejeros que si en esta nueva campaña no lograba alcanzar las reservas petrolíferas soviéticas, se vería obligado a buscar la paz, dado que Alemania no tenia la suficiente capacidad económica para ganar una guerra a medio/largo plazo. Maikop y Grozni en el Cáucaso y el mas lejano campo petrolífero de Baku, en Azerbaiyan que por si mismo producia el 80% del petróleo Soviético. Al avance hacia estos objetivos se le conoció como operación Blau.

Para llevarla a cabo, Hitler hubo de aceptar el mantener a los Grupos de Ejércitos Norte y Centro estáticos, para permitir a la Whermatch lanzar todos sus recursos a la conquista del Cáucaso, que debia llevar a cabo el Grupo de Ejércitos Sur mandado por Von Bock que había sustituido a Rundstedt, tras que este, hubiese ordenado un repliegue no autorizado en diciembre de 1941. Estaba formado por aproximadamente un millón de soldados alemanes y 300.000 aliados: El 8º ejército italiano, el 2º ejército húngaro y el 3º y 4º ejércitos rumanos. Apoyados por el aire por la 4ª flota aérea de Von Richtoffen. Como preliminares a Blau los alemanes lanzaron una ofensiva total contra la península de Crimea, donde encontraron una gran resistencia Soviética. Y después en Kerch, salvada la campaña en parte por la habilidad táctica del general alemán que organizo la campaña, Von Manstein.

General ruso Zhukov

Blau, al igual que Barbarroja trataba de embolsar a las fuerzas rusas antes de que estas pudieran replegarse para dejar paso a la infantería germana, encargada de eliminar esas bolsas. La diferencia ahora va a ser que hombres como Rossokovski, Gordov, Zhukov etc, habían empezado a ganar la voluntad de Stalin, demasiado deseoso de frenar el avance alemán, lo que hizo que dejara de interferir tanto en las ordenes del Estado Mayor Soviético. De esta forma las tropas rusas dispondrán no sólo de mejores mandos, sino también de una mayor independencia con respecto al poder político, con lo cual ya no le resultara tan fácil a los alemanes atrapar cuerpos de ejército rusos enteros, sino que sabrán replegarse a tiempo, cediendo terreno a cambio de tiempo. Así cae Jarkov, esta ciudad pese a ser una de la mayores ciudades y un nudo de comunicaciones importante, en realidad era indefendible para el ejército Soviético, aun tácticamente inferior a la Whermath. pero la decisión de retirar a tiempo a los ejércitos rusos que la defendían, hará que los alemanes apenas puedan tomar prisioneros, como era su intención y habían ido haciendo desde la invasión el 22 de junio del año anterior.

Tras este paso, Hitler impondrá una división del Grupo de Ejércitos Sur, en dos, Grupo de Ejércitos A que debería lanzarse hacia Grozni y Maypu y Grupo de Ejércitos B que debería cortar el Volga por Stalingrado y alcanzar Baku. El error estuvo en retirar al 4º ejército panzer del Grupo B y dárselo al Grupo A para ayudarle a tomar Rostov. en un momento en que parecía que la retirada rusa empezaba a convertirse en huida, el dejar al 6º ejército de Von Paulus, sin el apoyo de los panzer, le restara movilidad dando tiempo al Ejército Rojo a organizar la defensa de Stalingrado, error por otra parte similar al cometido en la anterior campaña al privar al Grupo de Ejércitos Centro de sus fuerzas móviles , dando tiempo a los rusos a organizar la defensa moscovita. El 9 de julio cayo Voronezh, tras una lucha callejera entre carros de combate de ambos bandos, Von Bock que había prometido una conquista fácil de la ciudad, caerá en desgracia siendo desde ese momento retirado del favor de Hitler que en su lugar va a poner a Wilhen Von List.

En este punto, Hitler dará por rota la resistencia del Ejército Rojo pese a la escasez de prisioneros y que estos habían tenido medio millón de bajas, cifra, que aunque elevada, era bastante menor que en la campaña de 1941. Observado en un mapa de lo que es la estepa caucásica, puede verse que son distancias enormes, solo de Grozni a Baku había casi 350 km de distancia. Todo ello en un terreno que estaba casi yermo, sin carreteras, con los puentes y líneas férreas destruidos por el Ejército Rojo en su repliegue, hace ver que los objetivos designados por el Fuhrer sobrepasaban, con mucho, las posibilidades reales de la Whermatch. La defensa de Stalingrado estaba formada del siguiente modo: Al noroeste el 63º ejército de Kutnezsov, al oeste el 62 de Kolpakchy, a su izquierda el 64º de Chuikov, al sudoeste el 21 ejército de Danilov y el 38º de Moshalenko. En reserva el 28º de Kryuchenki. Todo este montaje coordinado por el teniente general Gordov. Este sistema defensivo tenia mucho de ilusorio, Los dos últimos ejércitos arriba mencionados estaban bastante diezmados y el 64º de Chuikov era una abigarrada mezcla de divisiones de distinta procedencia cuyo número rara vez alcanzaban los 2.500 hombres.

En frente tenían al 4 ejército panzer y al 6º ejército alemán , formado por 300000 soldados de élite, con amplia experiencia en combate. Y por si esto fuera poco, el dominio aéreo era claro para la 4ª flota aérea. El 23 de julio el 6º ejército penetro en las defensas del 62º ejército de Kolpachy , dos días después fue el 64 ejército de Chuikov el que se vino abajo tras un demoledor ataque alemán, con este ataque envolvente el 64º volaba el puente de Nizhne Chiskaya, con lo que el 62º ejercito quedaba en peligro de verse con las comunicaciones cortadas y rodeado por tropas alemanas, por lo que el ejército soviético se vio obligado a lanzar un improvisado contraataque para rescatar al 62º: Intento forzar los flancos del 6º ejército alemán, el 1º ejército blindado el izquierdo y el 4º el derecho, llevado adelante sin apoyo aéreo, fue un fracaso. Aunque no lograsen nada, en realidad buscaban llamar la atención del 6º ejército con miras a que el 62º soviético lograse eludir la bolsa en la que estaba a punto de caer. El 31 de julio inicio el ataque a la ciudad el 4º ejército panzer del general Hoth, qué, habiendo dado tiempo a los rusos de establecer una línea defensiva en torno a Stalingrado, se vieron envueltos en una batalla posicional, táctica y de desgaste, igual que en noviembre de 1941 ante las puertas de Moscú, algo que sin duda no deseaba la Whermatch. Aproximadamente un mes tardarían los alemanes en vencer esta resistencia del Ejército Rojo ante las puertas de la ciudad y poder así, intentar cruzar el Volga por Stalingrado, como había decidido el Fuhrer en su directiva nº 51. El 23 de agosto, día en que la Luftwaffe inició el bombardeo a la ciudad, miles de aviones bombardearían las calles sin descanso, destruyendo vías férreas, industrias e incluso lanzando bombas incendiarias contra los barrios residenciales con objeto de amilanar a la población civil, qué, compuesta por aproximadamente 200000 personas, no seria evacuada hasta mediados de septiembre, al parecer Stalin pensaba que una ciudad "viva" estimularía la defensa. Cuando permitió la evacuación, 30000 habitantes habían perdido la vida.

Ante esta situación, y redoblado el empuje del 4º ejército panzer, los ejércitos soviéticos, 62º y 64º se retirarían a los suburbios . Todo hacia pensar que los defensores, tras una corta y simbólica resistencia , cruzarían el Volga y abandonarían la ciudad en manos alemanas, sin embargo no había de suceder así. Stalingrado acabaría convirtiéndose en la batalla donde los rusos decidieron no retroceder un paso mas y abandonar el petróleo suyo en manos alemanas, lo que les daría a estos el combustible necesario para afrontar al ejército americano en el frente Occidental. El propio Hitler acabaría obsesionándose con la ciudad, llegando incluso a asociar la caída de Stalingrado con la victoria en el frente Oriental. (ver segunda parte del artículo próximamente).

 

 






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