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GRANDES HISTORIAS DE LA II GUERRA MUNDIAL

EL CRUCE DEL MOSA
Fuente: http://www.elgrancapitan.com
Autor: Koenig

 

 

 

A última hora del 12 de mayo de 1940, en algún lugar al este del Mosa, no lejos de Sedan, un pensativo General der Panzertruppen Guderian revisa sus opciones. Antes, durante el día, ha tenido una tensa reunión con su superior, el Generaloberst von Kleist, jefe del Gruppe en el que se integra su XIX Armeekorps (motoriziert)
-+. Von Kleist ha ordenado que las tropas panzer de Guderian inicien el cruce del Mosa al día siguiente, a las 16:00. Guderian cree que el ataque es prematuro y así lo ha argumentado, pretendiendo retrasar el cruce. Resulta irónico que el principal valedor de la táctica acorazada del “blitzkrieg” ahora tenga dudas, pero sus divisiones panzer apenas han llegado al río, están distribuidas a lo largo de varios kilómetros de malas carreteras que cruzan las Ardenas belgas y teme no tener fuerzas suficientes para cruzar con éxito ¿Cambiar tiempo por fuerza? No es la táctica que siempre ha teorizado, pero la teoría y la práctica no siempre son lo mismo.

De todos modos von Kleist no ha dejado opciones a su subordinado, el ataque empezará a las 16:00 del 13 de mayo, en todos los programados puntos de cruce a la vez.

Por suerte Guderian no necesita tiempo para planificar el asalto. Durante los largos meses de la “sitzkrieg” se han realizados varios “kriegspiel” y hay un ejercicio a punto para la circunstancia que les ocupa.

Al día siguiente las fuerzas acorazadas asaltarán el Mosa, el único rió importante entre ellos y el mar, y el embolsamiento de medio ejercito aliado.

El presente artículo se centrará en las operaciones de cruce del río por las divisiones panzer en los tres puntos principales de cruce, de norte a sur: Dinant, en Bélgica; Monthermé, en Francia, donde el río Semois se une al Mosa; y Sedán. Se referirá específicamente a los dos días que duró la batalla por cruzar el rió, el 13 y el 14, extendiéndose al 15 en el sector de Monthermé, donde el cruce se alargó algo más.

 

DINANT, 13 DE MAYO DE 1940.

En el sector de Dinant el cruce correrá a cargo del XV Armeekorps, bajo el mando del General der Infanterie Hoth, que tendrá bajo su mando la 5 y la 7 panzerdivisionen. Al otro lado del rió tratará de oponerse al asalto la 5e DIM y la 18 e DI
A primera hora de la mañana será la 5 Pz Div la primera en intentarlo, justo al sur del pequeño pueblo de Yvoir, 3 Km. al norte de Dinant. Nada más iluminarse el valle del Mosa con las primeras luces del sol los soldados alemanes corren hacia el rió con sus botes hinchables, los arrojan y se lanzan a remar con toda su furia, se juegan la vida. Ambas orillas se llenan de fuego de ametralladoras y artillería. Se unen a ello los fusiles y pronto el valle se llena de ruido. Frente a ellos el 129 RI de la 5e DIM se opone con violencia al cruce alemán. No pase mucho tiempo antes de que las bajas aumenten, y el ataque flaquea.

El Generalleutnant Max von Hartlieb, comandante de la división Panzer, se lanza hacia la orilla, desplazándose arriba y abajo, animando a sus soldados para que no cedan. Pueden y deben hacerlo, y él tiene que conseguirlo.

La mañana debe transcurrir lentísima para von Hartlieb, hasta que le llega información de que la unidad de reconocimiento de su división, el Aufklarungs Abteilung 8, mandada por el Oberst Paul Werner ha encontrado una exclusa que cruza el rió, a la izquierda del ataque, apenas al norte del pueblecito de Houx, un poco más al sur. Por algún motivo el IIº Bn del 39 RI de la 18 e DI no ha llegado aún al lugar, hay una brecha en la defensa, que los alemanes van a aprovechar con rapidez. En muy poco tiempo Werner ha creado una pequeña cabeza de puente con sus tres batallones.

También a primera hora de la mañana la 7 Pz Div, la que será la división fantasma, comandada por el Generalmajor Rommel, se lanza a tratar de cruzar el rió. Su sector de ataque está mas al sur, entre Houx y la ciudad de Dinant. Ante ellos se atrinchera la 18 e DI, la misma que ha dejado un hueco al norte de Houx. Sin embargo al sur de Houx la situación es distinta. Los franceses se defienden con dureza. Rommel relata como la artillería francesa ha destruido casi todos sus cañones Los alemanes se ven obligados a incendiar las casas, en la ribera este del rió, para tratar de crear una cortina de humo que oculte a los siempre vulnerables soldados en sus botes de goma. A bordo de un tanque Rommel se dirige entonces a Bouvignes, donde el 7 Schützen Rgt.7, de la 7 Schützen Bde ha conseguido establecer una pequeña cabeza de puente, con una compañía. No es gran cosa pero ya es algo. Poco a poco va llegando apoyo artillero. Primero un solitario carro de combate, después dos cañones del batallón Crasemann, poco a poco cada casa y roca de la orilla oeste son sometidos a un intenso bombardeo gracias al cual mas hombres consiguen cruzar el río.

Por la tarde hace acto de presencia la aviación francesa. 7 LeO 451 del 12 e Escadron atacan los puentes de Dinant y los convoyes de tropas que se dirigen hacia ellos. Por la noche 5 Amiot 143 del 38 Escadron atacan las concentraciones de tropas en las carreteras entre Marche y Dinant.

MONTHERMÉ, 13 DE MAYO DE 1940.

En Monthermé el Mosa hace un alargado bucle. Fluye de sur a norte, pasando por los pueblos de Nouzonville, Braux y Bogny, para unirse al Semois. Justo después llega a Monthermé, donde gira hacia el sur, hasta llegar a la Roche aux 7 villages, donde vuelve a girar hacia el norte fluyendo hacia Roches de Laifour.

El asalto en este sector está a cargo del XXXXI Armeekorps, dependiente del Gruppe Kleist, mandado por el Generalleutnant Reinhardt, que se compone de la 6 Pz Div y 8 Pz Div. La primera debe cruzar por Monthermé y la segunda por Nouzonville. Ambas divisiones se encuentran muy disminuidas pues gran parte de sus efectivos siguen en las carreteras de las Ardenas, avanzando hacia el frente.

Enfrente se halla atrincherada la 102 e DIF, que se ha distribuido entre Revin y el rió Bar. A la izquierda se halla la 42 e demi-brigade, en el centro la 52 e demi-brigade y a la derecha el 148 e RIF.

La misión de cruzar en Monthermé se confía al III Bn del Schützen Rgt 4 de la 6 Schützen Bde. Sus fuerzas se concentran en las colinas al norte del pueblo. La 11 Kp a la derecha, la 9 Kp a la izquierda y la 10 Kp en reserva. A primera hora de la tarde, aprovechando la neblina que cubre el valle, los soldados alemanes avanzan hacia el pueblo y el rió, llevando con ellos ametralladoras, morteros, municiones y botes de goma. Los franceses esperan, hasta que los alemanes llegan a la orilla misma del rió, entonces empiezan a disparar.

No es difícil de imaginar el miedo de los soldados de la 11 Kp, que reman desesperados por el río, ni tal vez su alivio cuando llegan a la orilla opuesta. Allí se va estableciendo una pequeña cabeza de puente que poco a poco se agranda gracias a la llegada de mas botes y más tropas. En vista del éxito logrado por la 11 Kp el Oberstleutnant Rudolf Höfer, ordena a la 9 Kp, que no ha conseguido establecer su propia cabeza de puente, que se incorpore a la de la 11 Kp. La lucha dura dos horas largas, balas y granadas de mano y de mortero se intercambian generosamente entre ambas partes, cuando no golpes de puño y pala en la lucha cuerpo a cuerpo. Finalmente la 5 Cíe de la 42 demi-brigade se retira por el bucle del Mosa, hacia la segunda línea de defensa, tras la muerte de su jefe, el Lieutenant Paul Barbaste.

En el sector de Nouzonville la 8 Pz Div ha fracasado completamente y ha sido rechazada en todos sus intentos de cruce. El resultado del día para el XXXXI Armeekorps no es bueno y Reinhardt está preocupado. La infantería que se supone que le sigue ha llegado al Mosa y se prepara para cruzarlo antes que él, tremendo insulto para sus tropas de élite acorazadas.

SEDAN, 13 DE MAYO DE 1940

En torno a la ciudad francesa de Sedan se ha planificado el más meridional e importante de los cruces del Mosa. La misión se encomienda al XIX Armeekorps, que está comandado por el mismísimo Heinz Guderian. Durante la noche anterior las tropas se habían ido posicionando, por orden expresa de von Kleist el 13 es el día del asalto, y Guderian estará listo. Cuenta con tres panzerdivisionen, la 1 Pz Div, la 2 Pz Div y la 10 Pz Div, así como con el regimiento de élite “Grossdeutschland”.

Frente al sector de Sedan se halla la línea divisoria entre la 9eme Armée y la 2eme Armée. Dependiente de la primera está deplegado el XXXXI Corps d´Armée (no confundir con el XXXXI Armeekorps), del que dependen la 102 e DIF y la 61 e DI. Dependiente de la segunda está desplegado, de forma específica en torno a Sedan, el X Corps d´Armée, del que dependen al principio la 55 e DI y la 3 e DINA. Más tarde de la reserva se le cederá la 71 e DI.

El plan de Guderian prevé que la 1 Pz Div, con el apoyo del IR “Grossdeutschland” atacará desde la orilla este del Mosa en Sedan. A su izquierda se desplegará la 10 Pz Div. En cuanto a la 2 Pz Div, tan sólo su Aufklarungs Abteilung está desplegado, el resto de la división aún no ha llegado al río.
Los franceses están tranquilos, oigamos las palabras del propio Géneral Grandsart, comandante en jefe del X Corps d´Armée: “Los alemanes no podrán intentar nada antes de varios días. Lo que tarden en situar artillería pesada y depósitos de municiones” Estas son sus apreciaciones del 13 por la mañana. Está a punto de desencadenarse el infierno.

El principal error de Grandsart es pensar en cañones. La artillería de la “blitzkrieg” recorre decenas de kilómetros en muy poco tiempo, y ataca apenas minutos después de llegar a la zona de combate. Hay muchas versiones sobre la hora de inicio del bombardeo: el Lieutenant-colonel Lallemand habla de 300 bombarderos a las 06:00; Lafontaine habla de un bombardeo aéreo que durará de 09:00 a 13:00 horas; para el Major Kieimansegg, empieza a las 12:00; finalmente, según el propio Guderian, los stuka llegan puntualmente a las 16:00. No podemos decir a que hora se iniciaron los bombardeos exactamente. Lo que es claro es que para las versiones francesas interesa mantener que empezaron lo antes posible, para explicar la escasa efectividad de sus defensas, y para las alemanas que fue tarde, para vanagloriarse del éxito del asalto. Seguramente los bombardeos aéreos tuvieron lugar a lo largo de todo el día, aunque lo más probable es que fueran verdaderamente intensos a las 16:00 horas. En total participarán en el bombardeo unos 200 Ju-87 “Stuka”, y unos 300 H-111 y Do-17.

Durante el bombardeo los alemanes aprovecharán el vapuleo al que se está sometiendo a los franceses para emplazar su artillería y sus tanques, que desde la orilla se dedicarán a batir todas y cada una de las posiciones susceptibles de estar defendidas, en especial los blocaos, mas o menos terminados, que jalonan la orilla oeste.

A las 16:00, coincidiendo con el momento álgido del bombardeo, se inicia el cruce del río. La 1 Pz Div, por el centro, lo hace en torno al caserío de Glaire, la 10 Pz Div, cruza justo al sur de Sedan, enfrente de Wadelincourt, y la 2 Pz Div lo intenta a la altura de Donchery, un poco más al oeste, pero la sola fuerza de su Aufklärungs Abteilung no es suficiente, y fracasa.

Tras el éxito de la primera oleada, la segunda se lanza a través. Tal vez el más preocupado en ese momento sea el Oberstleutnant Hermann Balck, del Schützen Regiment 1, 1 Schützen Brigade, 1 Pz Div. Además de sus deberes para con sus tropas, está en la orilla esperando a su superior, el General Guderian. O tal vez el más preocupado sea el propio Guderian, encaramado en un bote de goma, rodeando de hombres que reman con todas sus fuerzas, para llegar a la orilla antes de ser ametrallados por los defensores. Está aplicando las teorías que preconizara en su libro “Achtung Panzer!” Los oficiales deben estar en la línea de frente, donde se desarrolla la acción.

A las 17:30, una hora después del inicio de los cruces la cabeza de puente conjunta de la 1 y 10 panzerdivisionen está asegurada. Los ingenieros inician la construcción de un puente flotante por el que deberán llegar los refuerzos.

A las 18:30 entra en servicio el primer trasbordador, nada demasiado complejo, una balsa de madera y unas cuerdas para ir trasladando vehículos, tanques, piezas de artillería antiaérea. Casi de inmediato entra en servicio un segundo.

A las 24:00 el puente flotante está terminado. Todo esto se desarrolla no sin oposición de los franceses, cuya artillería, hay que decirlo, no ha dejado de disparar en ningún momento, pero sin observadores avanzados dispara con muy poca precisión. A esa hora la cabeza de puente sigue aproximadamente la línea que va desde el Mosa al oeste de Sedan a Hannognes, Cheveuges, Noyers, Pont Maugis y otra vez el Mosa al sur de Sedan.

En el lado francés, la 55 e DI ha quedado en muy mal estado. Desmoralizada, con muchas bajas. El X Corps d´Armée decide enviar sus últimas reservas.

AL FINAL DEL DIA 13

Al final del día los alemanes han roto el frente francés en tres sitios: Dinant, Monthermé y Sedan, aunque en este segundo lugar apenas se aguanta la cabeza de puente.

Pero lo más importante es que el alto mando francés es ya muy consciente de lo que está sucediendo. Recuerdan la importante participación de las panzerdivisionen en Polonia y la súbita concentración de siete de ellas sobre el Mosa, entre Sedan y Dinant, hace temer que allí se esté produciendo el ataque principal. No hay repetición del plan Schlieffen, y la maniobra del Dyle se revela entonces como un gran error. Mas aún, teniendo en cuenta que los franceses luchan una guerra que se mueve a menos de 20 Km. al día, y los alemanes una que debe moverse a ser posible hasta 100 Km. al día. Si la línea del Mosa no aguanta, la batalla del norte estará perdida. El día siguiente va a ser el día de los contraataques.

DINANT, 14 DE MAYO DE 1940.

A primera hora de la mañana tiene lugar el contraataque francés. Como todos los del día será un ataque deslavazado. Lo protagonizan dos compañías del 129 e RI y el II/14 e RDP, acompañados por 8 vehículos blindados del 1 er GRDI. El foco del ataque se centra en el caserío de Haut-le-Wastia, que se encuentra al este de Anhée. En un principio el asalto obliga a retirarse a los puestos avanzados del Schützen Rgt. 14, 5 Schutzen Bde. hasta que intervienen 8 tanques del Pz Rgt 31, 8 Pz bde., de la 5 Pz Div, que detienen el contraataque. Mientras tienen lugar estas acciones las dos divisiones del XV Armeekorps refuerzan su cabeza de puente entre Bouvignes y Houx.

Las divisiones de infantería del Heeresgruppe A de von Rundstedt no se han detenido tampoco desde el inicio de la ofensiva, y en esta mañana de mayo también se lanzan a cruzar el río. Las panzerdivisionen no han cogido aún toda la ventaja que cogerán días después. Las 8 ID y 28 ID cruzan el Mosa a su vez en Yvoir y Annevoie, al norte de los puntos de cruce de los panzer.

Mientras tanto, partiendo de los suburbios norteños de Dinant, la 7 Pz Div se lanza hacia el oeste y empieza a ganarse su sobrenombre de “división fantasma”. Avanzan con brío 5 kilómetros, hasta llegar a Onhaye, donde los carros de vanguardia son bombardeados por la artillería francesa. El propio Rommel deberá abandonar precipitadamente el Pz III en el que viaja a causa del bombardeo.

A media mañana del día el IV Armee ha cruzado el Mosa, la ofensiva prosigue hacia el oeste.

MONTHERMÉ, 14 DE MAYO DE 1940.

Dejamos a la 6 Pz Div difícilmente empantanada en el extremo norte del bucle del Mosa, enfrente de Monthermé. La 8 Pz Div ni siquiera ha conseguido cruzar el río. La orden para el día es clara, salir del bucle y ganar terreno abierto al sur y al oeste del río, donde desplegar el pleno potencial de ambas divisiones para seguir avanzando.

Por suerte los alemanes han descubierto que los restos destrozados del puente de Monthermé ofrecen una cobertura para cruzar el río, y junto a él los ingenieros construyen durante la noche una pasarela y un nuevo batallón de la 6 Pz Div se incorpora durante la noche a la cabeza de puente.

Toda la mañana la dedican los alemanes a organizar el ataque que va a tener lugar a primera hora de la tarde. Cuando está listo el comandante en jefe de la 6 Pz Div, el Generalmajor Werner Kempf da la orden de ataque general. Se espera que este sea apoyado por la Luftwaffe, pero o bien porque el cruce de Monthermé no es tan importante como los de Sedan y Dinant, al sur y al norte, o bien por algún error o negligencia, la fuerza aérea no interviene y deja abandonado al Generalmajor. Por una vez la Luftwaffe no reina sobre el campo de batalla.

Finalmente, tras dos horas de combates sin apenas resultado, se suspende el ataque. Al anochecer las posiciones de la 6 Pz Div apenas se han movido.

SEDAN, 14 DE MAYO DE 1940.

La noche del 13 al 14 el XIX Armeekorps de Guderian ha aprovechado el tiempo para ampliar su cabeza de puente, que llega ya en el sector de la 2 Pz Div al canal de las Ardenas, en el de la 1 Pz Div a Chéhery y Vendresse y en el de la 10 Pz Div a las alturas justo al sur de Bulson.

En este sector los franceses también han preparado un contraataque, que correrá a cargo de la 55 e DI El contraataque se tiene que desarrollar en un eje sur – norte El 213e RI, apoyado por el 7e BCC avanzará por la izquierda, siguiendo la línea Maisoncelle – Bulson – Chaumont. El 205 e RI, apoyado por el 4 e BCC avanzará por la derecha, apoyándose en el Mosa siguiendo el eje Villers – Remilly. Ambos batallones de tanques están equipados con un modelo relativamente escaso y desconocido, el FCM 36.

El 7 e BCC avanzará hasta Bulson, trabando combate con varios panzer en torno a Chéhery. El batallón perderá 29 de sus 39 tanques.

El 4 e BCC no se coordina con la infantería y el ataque no irá mas allá del bosque de Raucourt.

Por la tarde la 55e DI, derrotada, se retira para reagruparse en torno a Bouzonville. Ya no queda casi nada de sus efectivos y el 18 de mayo será disuelta.
La situación es grave, mas aún si se tiene en cuenta que los ingenieros del XIX Armeekorps habrán tendido al final del día dos puentes de 16 ton., uno en el sector de la 2 Pz Div y otro en el de la 10 Pz Div.

El 14 de Mayo en el sector de Sedan será el día de los ataques aéreos ya que la fuerza aérea aliada se va a desempeñar especialmente en el intento de destruir los puentes alemanes. Los ataques llevados a cabo fueron:

- Al amanecer seis Fairey Battle del 103 Sqdn “Advanced Air Striking Force” atacan un puente flotante cerca de Sedan.
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- 07:00. Cuatro Fairey Battle del 150 Sqdn atacan el mismo puente.
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- 10:00. Nueve Breguet 693 de la 54e escadre atacan los convoyes de la 10 Pz Div cerca de Bazeilles. Los mismos aviones atacarán también el puente flotante de Wadelincourt.
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Estos cuatro ataques son demasiado limitados y no tienen éxito ninguno.

- 12:30. Cinco LeO de la 12e escadre atacan concentraciones de tropas cerca de Sedan y el puente que cruza el Mosa. Uno de los LeO es derribado por un Me-109.

- Instantes después 10 Amiot 143 de la 34e y 38e escadre atacan los mismos objetivos. Dos aviones son derribados, uno por un Me-110 y otro por la Flak. En este último va el comandant Dieudonné, de la 34 escadre, que morirá al estrellarse el avión cerca de Donchery. Curiosamente en Donchery se halla en ese mismo momento el General Guderian, junto con un invitado importante, el mismísimo von Rundstedt, que ha venido a ver como progresa el ataque principal. Parece que sorprendido por la intensa actividad aérea von Rundstedt llegaría a preguntar “¿Siempre es así aquí?”. Pero los ataques aéreos del día no han terminado.

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- Por la tarde se suceden tres oleadas, una a cargo de 19 Fairey Battles de la 76 Wing, de los que son derribados 11. La segunda la protagonizan otros 15 Fairey Battles y 8 Bleinheims de la 71 Wing, que pierde 10 de los primeros y 5 de los segundos. El último ataque de la tarde corre a cargo de la 75 Wing, que envía 29 Fairey Battles, perdiendo 14. El sol empieza a ponerse, pero el circo aéreo no ha terminado aún.
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- Justo en el momento en que el sol llega al horizonte 28 bombarderos Bleinheim de los squadrons 21, 107 y 110 atacan en torno a los pueblos de Bouillon y Sedan. 8 aviones son derribados.
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- El último ataque se produce ya de noche. Seis Farman 222 de la 15e escadre hacen un último intento contra los puentes de Sedan.

Para las fuerzas alemanas el día es un éxito. Según el Oberst Walter von Rippel, jefe del Flak Rgt 102, se han abatido 150 aviones aliados sobre el sector de Sedan. Por este logro se le otorgará la Cruz de Caballero.

El balance del día para la aviación aliada es desolador. De 139 aviones que atacan la zona, principalmente los puentes, se han perdido 51, los cual es una proporción muy alta, prohibitiva si se tiene en cuenta que estos siguen intactos. Pero de todo ello debemos destacar dos hechos: que contrariamente a lo que dice la leyenda la Luftwaffe no ha limpiado los cielos de Francia en los dos primeros días del ataque. La aviación aliada combate con virulencia, y lo hará durante toda la campaña, aunque sus aviones no sean los más idóneos para las funciones a las que son destinados. Por otro lado hay que preguntarse porqué los ataques se suceden sólo en el sector de Sedan. Esto se debe a varios motivos: en Sedan se encuentra la concentración de tropas más grande, y la más cercana a París (no hay que olvidar que aunque el “Sichelssnit” se perfila, los oficiales aliados aún no han captado la intención real de los alemanes, y Sedan es el punto de cruce más cercano a la capital francesa), y sobre todo, porque por algún error en el servicio de información los altos mandos aliados piensan que el puente de Dinant ha sido destruido.

Al final del día las conclusiones no pueden ser pues más dispares. Para el alto mando alemán la operación va viento en popa, de los tres puntos de cruce en dos, Dinant y Sedan, las divisiones panzer han cruzado el río y avanzan ya hacia el oeste.

Para el alto mando aliado la situación es mala pero no catastrófica. De los tres puntos de cruce, en Dinant se ha destruido el puente y los alemanes no pueden seguir avanzando, en Monthermé se ha contenido el ataque y tan sólo en Sedan han conseguido los alemanes establecer y ampliar una cabeza de puente.

Son las dos caras de la moneda.

¿Y Montherme?

MONTHERME, 15 DE MAYO DE 1940.

A primera hora de la mañana el Generalleutnant Reinhardt está de lo más preocupado. Por la información que ha llegado hasta él von Rundstedt está planeando entregar el sector de Monthermé al III Armeekorps y pasar su XXXXI Armeekorps a la reserva. Esto sería una afrenta intolerable y tal vez el final de su carrera y no está dispuesto a permitirlo.

Por suerte durante la noche sus ingenieros han terminado de tender un puente para blindados, y el Pz Rgt 11, 6 Pz Div ya está en la orilla sur para apoyar a la infantería.

Muy pronto se lanza el asalto. Los francés disputan el terreno con bravura pero la lucha de los días anteriores también se ha cobrado su precio entre los defensores, y a media mañana las líneas francesas se rompen y la 6 Pz Div consiguen por fin salir del bucle del Mosa y lanzarse hacia el oeste. La cabeza de puente que quedaba está asegurada y las tropas empiezan a fluir hacia el oeste, Reinhardt ha salvado su orgullo y su carrera.

CONSIDERACIONES

La ruptura de la línea del Mosa es desde mi punto de vista el momento álgido de la Blitzkrieg.

La teoría, enunciada para el ejército alemán principalmente por Heinz Guderian, basado en escritos anteriores, principalmente de los británicos Fuller y Liddell Hart, tuvo sus primeras experiencias en España a un nivel muy reducido, para luego ser empleada de forma masiva en Polonia. Pero en Polonia los alemanes luchan contra un ejército inferior al suyo. La campaña acaba en cinco semanas y la teoría demuestra ser un éxito completo. No sólo por parte alemana. La invasión rusa del este de Polonia se lleva a cabo mediante el empleo de brigadas blindadas que emplean las mismas tácticas o muy parecidas.

Pero en Francia el ejército alemán se va a enfrentar a un ejército superior en efectivos y en algunos aspectos incluso en material. La táctica va a ser puesta a prueba definitivamente ¿Cómo? Curiosamente el primer plan que establecen los alemanes es muy parecido al plan Schlieffen de 1914. No es un plan imaginativo y en absoluto el mejor para el empleo de la nueva táctica blindada. Pero el alto estado mayor es un elemento conservador. Ya hemos visto como el mismo Guderian, en el momento de la verdad, no lo tiene tan claro. Y es que Francia da miedo (erróneamente, como se comprobará).

Finalmente el plan definitivo se adoptará por una mezcla de suerte (los planes iniciales caen en manos de los aliados), coleguismo (Burgdorff, amigo de Manstein, es quien hace que el plan alternativo de este llegue a oídos de Hitler) y orgullo (Hitler se adjudica la autoría de la idea). Y es mucho mejor. El plan de Manstein para la invasión del norte de Francia tiene un punto difícil, que es el cruce de las Ardenas belgas y el Mosa. Después, ante los carros de combate alemanes se extenderán las amplias planicies al norte del Somme, sin obstáculos importantes, hasta el mar. En ellas se lanzará una penetración blindada imparable, que rodeará toda el ala norte del dispositivo aliado, rodeándolo y destruyéndolo, mientras el flanco sur estará defendido por el ancho y caudaloso río Somme. Es perfecto.

Es tan perfecto que extraña que el alto mando francés no haya pensado en ello. Desde la campaña de Polonia, que los aliados conocen por los muchos polacos que han huido a través de Hungría para luchar de nuevo en Francia, incluidos oficiales de alto rango, han pasado ocho meses, tiempo más que de sobra para un análisis de lo que ha sucedido. Pero dicho análisis, si ha tenido lugar, no ha tenido efecto alguno. Así pues entre la mitad sur, defendida por la línea Maginot, y la norte del ejército aliado, que debe avanzar para entrar en Bélgica y apoyar a Holanda, queda una débil bisagra, defendida por escasas tropas, en la región de Sedan – Dinant.

Pero las consideraciones francesas para la batalla a seguir contra Alemania están muy lejos de la realidad del momento. Francia tiene en 1940 el, supuestamente, ejército más fuerte del mundo. Es la gran vencedora de la guerra de 14 – 18 y no tiene miedo a Alemania ni a sus nuevas tácticas. La mentalidad militar francesa ha quedado anclada en la guerra anterior y ello se ve en su dispositivo de combate. En la frontera franco alemana una potente línea fortificada. Al norte, el avance dentro de Bélgica, para proteger a un país aliado y, sobre todo aunque no sea confesable, para que la fea cicatriz de la línea de trincheras que se prevé no cruce esta vez por los campos de Francia, sino por los de Bélgica.

En cuanto a la charnela para los franceses no es tal. Las Ardenas belgas son incruzables. Con eso se considera que cualquier operación militar en masa para pasar a través de ellas será, si se consigue, en exceso lenta, y tendrán tiempo de detectarla a tiempo para fortalecer el sector.

Y sin embargo al final la realidad será muy distinta. Mientras los franceses avanzan en el ala norte, los alemanes tardarán tan sólo tres días en cruzar las Ardenas, a pesar de la heroica aunque escasa resistencia de los batallones belgas de cazadores y alguna unidad francesa de reconocimiento. El 13 la panzerwaffe está sobre el Mosa, y el 14, cruzado el obstáculo se lanza hacia el oeste, sellando la sentencia de muerte del ejército aliado en la operación blindada seguramente mas bella, si se puede emplear semejante término, de la segunda guerra mundial.


Koenig.

 

Nota: algunas abreviaturas

DIM (Division d´Infanterie Marocaine) = División de infantería marroquí
DI (Division d´Infanterie) = División de infantería
DIF (Division d´Infanterie de Forteresse) = División de infantería de fortaleza
DINA (Division d´Infanterie Nord Africaine) = División de infantería norafricana
RDP (Régiment de Dragons Portes) = Regimiento de dragones montados (Inf. Motorizada).
GRDI (Groupe de Reconnaisance de Division d´Infanterie) = Grupo de reconocimiento de división de infantería
BCC (Bataillon de Chars de Combat) = Batallón de carros de combate.


 

 

 






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